美媒:中国未必能超越美国登顶成世界最大经济体


导读:在今年8月份美国《财富》杂志评选出的最新全球500强企业榜单中,中国企业数量首次超过美国跃居第一。对此,美国《财富》杂志资深记者杰夫·柯文结合当下美中竞争态势评论了此一事件的意义。他在文中指出了中国500强企业的某些不足,并分析了美中关系的前景。文章表达的是其个人观点,观察者网翻译本文,谨供读者参考。

【文/杰夫·柯文 译/观察者网 由冠群】

大国关系的恶化从没像7月下旬中美关系的恶化那样迅速。美国命令中国在72小时内关闭其驻休斯敦总领事馆,这似乎是对所谓的中国黑客盗窃新冠病毒研究成果和其他有价值信息的惩罚,美国司法部在政府下令关闭总领馆当天宣布了此项指控。

但美国国务院说,真正的原因是它所声称的(中国)多年进行的“大规模非法间谍活动和提升本国影响力的活动”。那么,为什么要此时关闭领事馆呢?几乎所有分析人士都说选择此时关闭领事馆是出于竞选需要,特朗普总统和前副总统乔拜登都在竞相表现自己的对华强硬姿态。然而,这不是例行的外交表演。这种情况此前从未出现过。在两国正式建交后的41年中,美国从未下令关闭过中国驻美外交机构。

两方都摒弃了官样文章,直接开骂。美国国务院发言人声称,美国“将不会容忍中华人民共和国侵犯我国主权和恐吓我国人民”。一名中国外交部的发言人回击说,关闭决定是“蛮横无理的,将严重破坏中美关系”。一天后,国务卿迈克蓬佩奥说,中美关系应基于“不信任与可查证”原则,抛弃了“与中国盲目接触的旧有模式”。第二天,中国命令美国关闭其在中国西南部重要商业中心成都的领事馆,这也是前所未有的。

回想一下去年12月,那时美中两国签署了缓解贸易战的第一阶段贸易协议,特朗普总统说,当时的美中关系“可能是有史以来最好的。”

领事馆风波表明某一趋势有了明显而又重大的发展,现在全世界都感受到:当今世界两个最大经济体之间的竞争态势加剧了。这极大加剧了更广泛意义上的不确定性,各种具有严重后果的未知因素组合在一起,将改变我们人类的未来。它们被提炼成两大问题,而这两大问题都是在7月下旬的美中关系破裂中产生的:美中竞争将把我们带向何处?哪个摆脱疫情的国家遭受最少的长期经济和社会损失?此外,这两个问题还与第三个问题交织在一起:面对两位截然不同的总统候选人,美国将选择哪一个?这些问题的答案标志着世界前进方向的拐点。

《财富》杂志2020年全球500强企业排名中展现的新数据揭示出美中竞争态势出现了标志性的变化。现在总部设在中国大陆(包括香港)的全球500强公司数量首次超过美国,中美两国分别达到124家和121家。如果将台湾计算在内,则大中华区的500强公司总数为133家。

全球500强企业分布图 图片来源:美国《财富》杂志

这次改朝换代反映了长期的趋势。美国500强企业的数量自2002年达到197家后就逐年减少。在2003年,中国大陆公司的上榜数量仅位列榜单11位,此后上榜的中国公司数量则连年增加。

在由这三个问题组成的拐点中,美中关系的未来可以说具有最重大的世界历史意义。哈佛大学中国问题专家格雷厄姆艾里森(Graham Allison)将这种关系形容为“一种固有的、深刻的、结构性的竞争关系”,是一大崛起的强国正在威胁着一个牢牢占据着统治地位的强国。艾里森告诉《财富》杂志,中美之间的竞争是危险的,在很大程度上是因